《棄婦歸來》

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第三十八章

作者:

紅葉似火

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    錢珍珍見趕不走傅芷璇, 這會兒也只能認了季文明提出的兼祧之法。

    眼看著肚子越來越大, 錢珍珍為了讓孩子落地后有個名正言順的身份, 開始催促季文明去辦兼祧的事。

    其實季文明比她更著急, 這天下有幾個男人不想享齊人之福?尤其是兩個嬌妻, 一個老丈人有勢, 一個本身能干, 是個管家的好手,每一個都對他的前途大有助益。

    而且他心里也隱隱有些擔心自己停妻再娶的事暴露,若能兼祧, 這個隱患也能順理成章地抹去。

    只是季老太爺是個老古板,他不松口,他選定的繼承人——現任族長季長源與他是一個鼻孔出氣, 也不答應。

    族長和德高望重的前族長都不同意, 說這不符合規矩,季三叔出生沒幾天就病死了, 夭折的孩子被視為不詳, 既不入宗祠, 不享后代香火祭祀, 又何須過繼嗣子?

    但季文明若是那么容易放棄, 他就不是季文明了。

    他整日纏著季長源訴苦,季長源被他纏得沒辦法, 最后干脆放話道:“只要老太爺同意,我也沒意見?!?

    季文明聽了, 果然跑去找季老太爺。

    季老太爺知道他的來意后, 半翕的眼皮一抬:“你是打定主意要兼祧了?”

    季文明不敢說得那么直白,只是一個勁兒的訴苦:“伯祖父,侄孫也很無奈,但傅氏和錢氏都對我情深義重,一個在家替我盡孝,一個在邊關于我有救命之恩,照顧之情。你說侄孫能負了她們倆嗎?侄兒這么做也是無可奈何的事,還請伯祖父體諒?!?

    為了讓季老太爺同意,季文明也是豁出去了,連救命之恩也能編造出來。

    原以為季老太爺是最難說通的,卻不料,他眼皮一耷,往后靠在躺椅上,不耐煩地揮了揮手:“未免你說我老頭子獨斷專行,我給你一個機會,若是超過半數的族人都同意你兼祧,那我也沒意見?!?

    季文明喜出望外:“多謝伯祖父成全?!?

    季老太爺看都不想看他:“走吧,走吧,還我老頭子一個清凈?!?

    他一走就只剩季長源尷尬地站在那兒了。

    季長源摸摸鼻子,又愧又不好意思地說:“大伯,那小子纏得我實在沒辦法。他家又給族里修葺了祠堂,建了祖學,小侄實在是不好意思一再拒絕他,所以才想讓他到伯父這里碰個釘子,也好讓他死心?!?

    誰料最頑固,最難說話的季老太爺竟松口了。

    季老太爺閉目假寐,說了一句意味深長的話:“行了,最有意見的人都沒意見,老頭子我又何必做那惡人?!?

    季長源一臉莫名,還想問清楚,但季老太爺已經不耐煩地揮了揮手。

    他只能規規矩矩地退了出去,順手帶上了門。

    聽到關門聲,季老太爺顫抖著手指,緩緩從袖袋里掏出一張皺巴巴的紙,又掃了一眼上面娟秀的字體,搖頭自言自語:“老頭子是老了,搞不懂現在的年輕人在想什么。妻子竟幫丈夫兼祧說情,這文明娶了個如此賢惠的媳婦兒也不知道珍惜,哎,可惜了……”

    長嘆一聲,他把這張紙丟到了火爐里,再次閉上眼打起了瞌睡。

    ***

    季文明出了季老太爺家后,一直在思量怎么讓族人同意他兼祧。

    季老太爺說了,只要有一半的族人同意,他就沒意見。這事說好辦也好辦,說難辦也難辦,主要是很多人先前已經知道族長拒絕了他,這會兒只怕不會那么輕易同意。

    不過他三叔還是個嬰兒就夭折了,又無財產繼承,所以他兼祧,也不會損壞任何族人的利益。

    那么讓他們點頭也不是很難的事,最直接的辦法就是誘之以利。

    季文明一直在低頭沉思,不知不覺走到了祠堂旁邊,正好看到旁邊那座嶄新的房子。

    祠堂邊何時建了房子?誰家敢在這里建房子,老太爺就不反對?

    “文明哥,你來看族學?快建好了,這天氣冷,泥墻干得慢,還要曬一段時間,等到來年春天,咱們族里的孩子就能在這里上學了?!蓖宓募疚纳埔娂疚拿?,還以為他是來看看他們家為族里建的族學,連忙笑呵呵地跟他講族學的進展。

    “族學?誰家建的?”他們季氏一族這幾十年又沒出現過什么大人物,誰家會嫌銀子多,跑來做這冤大頭。

    季文升詫異地望著他:“文明哥,這就是你們家建的啊。是差不多兩個月前,萬嬸子捐銀子建的,她說是你捎回來的銀子,莫非你還不知道?”

    季文明驚呆了,實在不敢相信他家把銀子看得跟命根子一樣重的老娘會有這等覺悟。不過季文升更不會騙他,究竟怎么回事,還得回去問母親。

    “我回來這陣子,事情繁多,母親還沒來得及跟我提起,許是她也覺得這并不是什么值得大談特談的事,所以沒告訴我?!奔疚拿鞴室庵t虛地說道。

    季文升的大兒子都十歲了,但因為家貧,從未上過一天學,現在季家有了族學,他的兒子也能進來讀書了,即便考不上秀才,念兩年書,識些字,也能去大戶人家的店里做掌柜賬房先生之類的,怎么也比做苦工強。因而季文升對季文明母子心存感激,對他的話更是深信不疑,真心實意地說:“就是,萬嬸子是個厚道人?!?

    這還是他回來后,第一回聽到有人如此真心的夸贊他娘,季文明心里也很高興。心道,原來是他錯怪他娘了,他娘沒老糊涂,更沒亂花銀子,他捎回來的錢都拿來用到了正事上。

    季文明原本還有點心疼銀子,但一路上碰到好幾戶他連名字叫什么都記不清的族人跟他熱情跟他打招呼后,那點心疼之情也消失了。老娘那點銀子花得值,回來這么久,他總算體會到了點衣錦還鄉的感覺。

    因而,今天回家,季文明竟破天荒地去鹵肉店里買了一只萬氏最喜歡的水晶肘子。

    萬氏看兒子出去一趟竟買了自己最喜歡吃的水晶肘子回來,頓時一掃這些日子的頹廢與傷心,欣喜地看著兒子:“家里什么吃的都有,你何必花這銀子?!?

    其實自從季文明回來后,家里沒什么進項,但支出卻只多不少。傅芷璇做了甩手掌柜,家里現在的吃穿用度都是萬氏操持,用的自然是她的私房。

    萬氏心疼得緊,除了兒子在家,飯菜會稍微豐盛一些,平日里都是能節儉就節儉。

    至于錢珍珍那兒,反正她買的東西,那個兒媳婦也看不上,萬氏看著越來越少的銀子,索性也不管她了。好在,錢珍珍也瞧不上這個扣扣索索的婆婆,丈夫不在家,她都是自掏銀子單獨開伙,雙方倒是暫時沒什么沖突。

    久不食肉味,萬氏其實也饞得緊,這會兒看到兒子買回來的香噴噴的水晶肘子,不自覺地咽了一下口水。

    季文明見了,這才想起,自己似乎回來之后就沒交過銀子給母親。他以前是以為他捎回來的銀子還有結余,只是母親不肯花,藏起來罷了,所以才沒萬氏家用。

    現在弄清楚了萬氏的銀子去了哪兒,他心里愧疚得慌,垂下頭,歉疚地說:“娘,對不住,是兒子誤會你了,原來你把銀子拿去建了族學?!?

    萬氏愣了下,兒子誤以為是她掏的銀子?難怪今天對她如此好,萬氏本想解釋這其實都是傅氏的主意的念頭也消了下去,扯著嘴角笑了:“我兒有出息了,這是光宗耀祖的大好事,咱們出錢修葺祠堂,建族學,彰顯咱們富貴不忘祖,也能惠及族人,這是一舉兩得的大好事?!?

    她把傅芷璇當初用來說服她的說辭,稍微改動了一下然后照搬了出來。

    季文明聽了覺得有些怪異,因為這樣冠冕堂皇的話實在不像是萬氏能說得出來的。不過他也沒細想,只以為萬氏是虛榮心作祟,想顯擺一番,歪打正著罷了。

    “母親高義,兒子慚愧不如。這是二十兩銀子,算做這個月的家用,以后每個月月初,兒子會定時奉上家用?!?

    才二十兩?萬氏心里有些失望,不當家不知柴米貴,尤其是又多了錢珍珍這個挑食的孕婦,家里十幾口人,每日的開銷可不小,而且這冬日里又多了一筆炭火費,再加上臨近年關,物價飛漲,這點銀子實在是有些捉襟見肘。

    不過有總比沒有強,而且文明也承諾了,以后每個月都會給家用,身著點花也能過下去,總算不用吃她那點老本了。萬氏舒了口氣,接過銀子,笑瞇瞇地說:“好,今晚除了水晶肘子,我兒還想吃什么?羊肉湯怎么樣?我讓馬叔去買?”

    “都隨母親安排?!奔疚拿餍χf。

    他隨即去了后院錢珍珍的房里。

    見到他回來,錢珍珍忙問:“怎么樣?說通那幾個老古板沒有?”

    季文明走過去,捏了一下她軟軟的手心,眸光明媚,嘴角的笑壓也壓不?。骸澳阏f呢?”

    錢珍珍欣喜地挽著他的胳膊:“事情成了?!?

    “差不多?!奔疚拿髯潞攘艘豢诓?,把事情的經過說了一遍。

    錢珍珍聽了,柳眉緊蹙:“你的族人好說話嗎?”

    “有錢使得鬼推磨,好不好說話不重要?!奔疚拿靼炎约涸诼飞舷氤龅膶Σ哒f了一遍。

    錢珍珍擰緊眉:“你是說,讓我明天跟你去見族人,并施以恩惠?”

    季文明點頭:“拿人手軟,吃人嘴短,得了咱們的好處,他們還好意思反對咱們嗎?”

    這倒是沒錯,不過送禮要花銀子。季文明身上現在已經沒銀子了,最近出去走動疏通花的都是她的嫁妝。錢珍珍有些躊躇:“那咱們送什么好?”

    季家是小家族,但加起來也有好幾百個人,沒有上百戶,也有好幾十戶,送下來也是一筆不菲的花銷。

    季文明伸手捏著她的吹彈可破的臉蛋:“放心,送什么,你夫君我都替你想好了,咱們別的不送,就給族學送五十冊書,然后再承諾來年給他們請個秀才做先生即是?!?

    若是挨家挨戶送禮,未免顯得太下乘了,也容易被人看輕。而且送的禮物也未必合人的心意,搞不好還會弄巧成拙。

    但送書就不一樣了,書是高雅之物,既不顯得他們庸俗,又實用。誰家敢拍著胸口說,自家的子孫后代以后一定不上族學?只要有這個念想,他們就得承他們的情。

    雖然一卷書就要一千錢,對普通人家來說價值不菲,但這點銀錢對錢珍珍來說還是可以承受的。

    “還是夫君想得周道?!彼B忙讓荷香取了八十兩銀子給季文明。

    ***

    第二天,季文明準備帶著錢珍珍去老宅,兩人走到馬車邊時,卻看到傅芷璇站在那兒。

    錢珍珍立即板起了臉:“你來做什么?”

    傅芷璇沒理會她的冷言冷語,看向季文明:“聽說你要向族學贈書,我與母親也應當一起前往才是?!蔽覑垭娮訒?www.52xt.net

    她這是委婉之詞,大家都心知肚明,贈書不過是順帶,真正的目的是兼祧。

    季文明想,這事少不得她點頭,帶上她也無妨。傅氏再有主意,也不過是一個婦人,讓她看看,族里人都點頭了,她聰明的就該明白,這事沒有她一個婦道人家置喙的余地。

    “好,你們也一起去吧?!?

    傅芷璇點了一下頭,走到門口,讓馬叔去隔壁借了一輛牛車,慢悠悠地跟了上去。

    等她到的時候,季文明母子加上錢珍珍正笑盈盈地站在族學面前,接受著族人的奉承。就連族長季長源臉上也堆滿了笑容。

    也是,這對季氏族人來說都是一件天大的好事。若是說兩家好話就能讓自家孩子以后免費上學,還有免費的書本借閱,別說幾句好話,就是幾百句好話都沒問題。

    只是,季文明遲早有一天會明白,爬得有多高,摔得就有疼,用金錢、恩惠得來感激終不能長久。

    傅芷璇收起臉上的笑,慢慢悠悠地走到人群外圍,一臉復雜地望著正前方的賴氏面前,長長的嘆了口氣。

    聽到聲音,賴氏抬頭,看見是她,眉皺了皺,又挪開了視線,沒再做聲。

    傅芷璇也沒說話,只是垂下眼瞼,一臉落寂色,眼神羨慕地看著人群中,眾星拱月的錢珍珍。

    賴氏面上不搭理她,但眼神總不自覺地注意到傅芷璇,見她難過傷心的樣子,終于忍不住搭話:“你怎么不過去?”

    傅芷璇自嘲一笑,幽幽地嘆了口氣:“我過去做什么,婆母不喜,丈夫不悅,礙人的眼嗎?哎,不料當初與四嫂子的一番話竟一語成讖?!?

    她這一提醒,賴氏也想起了當初傅芷璇說的那番話,怔了一下,面上也閃過復雜之色。

    想當初,萬氏明里暗里還暗示她,她家妹子不錯,看面相就是個有福之人,天生就該是做官太太的料。哪知后來被顏氏撕穿,拉她下水,她是既丟了面子,又失了銀子。

    而始作俑者萬氏雖說也挨了顏氏一頓打,但這才過多久,就若無其事地站在這里接受族人的恭維,說到底,還是她生了個好兒子。

    賴氏是又羨又妒又恨,還不甘有心疼,想到自己打了水漂的銀子,她就心疼得緊。

    傅芷璇瞧見她的臉色,又添了一把火:“今天季文明贈書也是為了讓錢氏轉正?!?

    果然,她的話音一落,季文明就開始提這事。

    他先是聲情并茂地講述了在邊關錢珍珍如何衣不解帶地照顧他等等,然后表示,季三叔早逝,無人繼承香火,作為他嫡親的侄兒,他愿意兼祧兩房,為季三叔留個后,以后錢珍珍肚子里的孩子就是季家三房的了等等。

    季文明長相周正明朗,又讀過書做過官,說話氣度不凡,口才甚好,再加上大家剛才才受了他的恩惠,反正是他多討一個老婆,又不要族里幫他養,誰會有意見。

    不出意料,除了族長在內的寥寥幾個族人,其余各家戶主都點頭同意了。

    季文明和錢珍珍兩人臉上的喜色擋也擋不住。

    只是開祠堂過嗣不是一件小事,還需要擇定良成吉日,即便錢珍珍和季文明催得緊,這一關也繞不過。

    但最近適合開祠堂的日子也在臘月十八去了,離現在足足還有一個月。

    季文明見季長源堅持,也知道老一輩的忌諱,只得點頭同意,反正左右不過一個月。

    看到季文明和錢珍珍的目的達成,傅芷璇無奈地撇了撇嘴,苦笑著對賴氏說:“四嫂子,這里沒我什么事,我就先回去了?!?

    “哦?!辟囀蠎艘宦?,扭頭正好瞧見傅芷璇走向大楊樹下的那輛光板牛車,很是詫異,再看看不遠處那一輛裝飾得美輪美奐的馬車,這種情緒更復雜了。

    她上前拉住了一臉傷心的傅芷璇:“你……你怎么坐牛車?”

    傅芷璇目光帶著羨慕,飛快地瞥了那輛馬車一樣,又收回了目光,絞著手指,低聲道:“牛車也蠻好的?!?

    好什么,四面連個擋風的都沒有,那老牛又走得慢吞吞的,回到家人都要凍死了。

    賴氏眸光閃了閃,試探地問道:“這是文明給錢氏買的?你就沒讓他也給你買一個,就是兼祧也沒道理厚此薄彼?!?

    傅芷璇沉默了一下:“他的銀子從沒給過我一分?!边@倒是一句大實話。

    賴氏見傅芷璇這一次回老宅,似乎比上次更憔悴了,再一想上回似乎是聽人說,她的鋪子因為經營不善也抵給了別人,不由得多信了幾分。

    “哎,你怎么就不知道爭呢?!辟囀霞傩市实貏窳艘痪?。

    傅芷璇無奈地說:“爭有什么用,我是糟糠妻,老疙瘩了,哪及得上錢氏青春貌美,顏色正好?!?

    頓了一下,她似乎是有些難以啟齒,吞吞吐吐地說:“我娘倒是給我出過主意,讓我買個漂亮年輕的丫頭到跟前來伺候。只是……我現在哪有那么多銀子,而且若是萬一又出一個錢氏,再兼祧一房,補上我們那五叔的缺,四嫂子,你說,我這不成了天大的笑話嗎?”

    賴氏眸光閃了閃:“你想得也有道理?!?

    傅芷璇又嘆了口氣:“四嫂子,我先回去了,明日有空么?有空來我家串串門,客?,F在也不需要我了,整日悶在家里連個說話的人都沒有?!?

    賴氏一口應下,但沒把話說死:“好,我瞧瞧明日有空沒?!?

    等傅芷璇一走,賴氏的注意力全轉到了錢珍珍身上。

    長相是不錯,至于身段,挺了那么大個肚子,哪還有身段可言。最重要的是她全程觀察下來,發現這錢珍珍嬌氣得很,而且對萬氏也不恭敬,德容工言,沒一樣合格的,這傅氏也太無能了,竟然敗在這樣一個毫不賢淑的女人身上。

    賴氏不知道錢珍珍的身世,只當她是仗著肚子里的孩子囂張,心里嗤笑,孩子這道護身符總有落地的時候,看你能囂張到幾時。

    這么一算,傅氏自是不必說,就連錢氏也不足為慮。

    賴氏本來沉寂下去的念頭又浮上了心頭。她轉身離開了族學,往娘家跑去。

    ***

    第二天,傅芷璇哪兒都沒去,專程在家等賴氏。

    餌已經放下,現在就端看賴氏上不上鉤。她若能拒絕這餌,安安分分地過日子,傅芷璇也服她,過往恩怨一筆勾銷,此后不再把賴氏扯進季家這一灘爛泥中。但若賴氏自己貪婪,非要插進、來,那就別怪她手狠心辣。

    等到午后,傅芷璇本以為賴氏不會來了,正準備去小憩一會兒,卻見小嵐打開了簾子,噘著嘴說:“少夫人,四少夫人來了?!?

    傅芷璇眸光一閃,坐直身說:“請她進來?!?

    來的不止賴氏,還有一個窈窕少女,雙十年華,打扮得年輕靚麗,進屋時,目光就在傅芷璇屋里轉了一周,似乎是嫌這屋子的擺設太簡陋陳舊,她還偷偷地撇了撇嘴。

    傅芷璇把她的小動作收入眼底,不動聲色地說:“四嫂子來了,請坐,這位是?”

    賴氏拉過少女道:“這是我娘家的小妹,單名一個佳字。佳佳,還不快見過文明家的大嫂子?!?

    雙方打了個招呼,傅芷璇招呼兩人坐下,又讓小嵐奉上茶點,然后說:“四嫂子來得好,我正無聊得緊,咱們妯娌說說話,正好我聽說四嫂子的針線活在族里最是出挑,你給我看看我這朵花……”

    兩人就繡藝聊了起來,賴氏得了傅芷璇奉承,有心想表現一下,這一來二去,不知不覺就耗了半個時辰。

    賴佳再也坐不住了,輕輕地扯了扯賴氏的袖子。

    賴氏愣了一下,這才想起今兒來的目的。

    不過該怎樣提才不顯得突兀呢?

    賴氏還沒想到,傅芷璇已經扶著額先一步道:“哎,瞧我這記性,佳佳一個小姑娘跟咱們待在一起多無聊,小姑娘就該跟小姑娘在一起,小嵐,你帶佳佳去找美瑜?!?

    賴佳連忙站起來,腳步輕快地跟著小嵐出去了。

    這一去就是近一個時辰,回來的時候,賴佳臉紅紅的,眼神閃躲,不敢看傅芷璇的眼。

    賴氏心里有數了,站起身道:“時候不早了,我們也該回去了,今天多謝阿璇的招待?!?

    傅芷璇忽略了她親昵的稱呼,笑道:“哪里,招待不周。對了,后日我要陪我娘家嫂子去寧安寺拜佛還愿,不知四嫂子愿不愿意一起去?”

    賴氏在子嗣一事上頗為不順,連生三胎都是女兒,她迫切地想要個生個兒子。

    所以傅芷璇一邀請她就答應了:“你嫂子莫非是去還愿的?她又有喜了?真是恭喜她?!?

    傅芷璇笑道:“是啊,已經差不多快三個月了,胎坐穩了,正好去還愿。咱們明日約在北城門口見吧,回頭我問問夫君,他愿不愿意送我們去?!?

    說完,下意識地按住了腹部。

    賴氏見了若有所思,待出了傅家,上了租來的馬車,賴佳再也忍不住,拽著賴氏的袖子,撒嬌道:“姐,明天我也要跟你一起去?!?

    賴氏沒理會她,而是問道:“你今天在季家都見到什么了?”

    賴佳的臉上浮現出羞澀的紅暈:“那錢氏好生奢侈,每日下午都要食一碗二兩銀子的血燕,聽說她房里擺的香爐都是幾十兩銀子一個……”最重要的季文明長得儀表堂堂,又溫柔體貼,賴佳想起他含笑溫潤地看著錢珍珍的眼神時,心里現在都還嫉妒得慌。

    這是一個跟她粗俗的父親、兄長、姐夫們完全不同的男人。萬氏以前真的沒說謊,季文明真真是像那戲文里說的那樣,溫文爾雅,謙謙君子。

    賴氏聽了很滿意,這季家還要擴建院子,把房子改成三進的大院子,看來季文明這些年真是發大財了。

    “好,明日你跟我一起去吧?!?

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